Ученые-генетики исследуют секреты долголетия

dolg.jpg

Рецепт долголетия давно беспокоит человечество. Об этом ходит множество легенд и слухов. В развитых странах один человек из 6-ти тысяч доживает до ста лет, и лишь один из 7-ми миллионов- до ста десяти.

Ученые-генетики усиленно работают над этим вопросом, пытаясь найти формулу  долгожительства и вечной молодости. В апреле в Москве пройдет международная конференция, посвященная теме  «Генетика старения и продолжительности жизни». В ходе ее работы будут рассмотрены вопросы поиска медикаментов для замедления старения, поиска генов долгожительства и другие. Ученые желают научиться управлять генами человека. Существуют специальные фонды, которые финансируют подобные  исследования. Например, фонд «Наука за продление жизни» ставит задачу продлить жизнь человека до 150-ти лет. Для этого разрабатываются специальные программы. 

Почему мы стареем?

Главной причиной старения является укорочение хромосом. Когда они делятся, количество теломер на их конце уменьшается. То есть, когда теломеры заканчиваются, клетка гибнет.

Тридцать лет назад произошло существенное открытие в этой сфере. Ученые открыли фермент теломераза. С его помощью можно увеличить количество теломер. Генетики из Гарварда провели эксперимент на мышах. У них теломераза была неактивна, и они быстро начали стареть и болеть. Тогда ученые ввели им специальное химическое вещество, при котором теломераза снова начала работать. И через месяц органы мышей начали снова функционировать в нормальном режиме. Также обьем мозга животных увеличился. По словам генетика Рональда ДеПинье, в организме животных все процессы старения обернулись омоложением. В результате исследования ученые пришли к выводу, что можно не только остановить старение, но и вернуть молодость . Однако эта технология может вызвать опухоли. Ее стоит внедрять с осторожностью. 

В чем секрет долголетия?

 Возможно, уменьшение количества теломер не является единственной причиной старения. Некоторые ученые считают, что секрет долголетия зашифрован в сочетании генов. То есть наследственность играет немаловажную роль. Ведь кто-то ведет здоровый образ жизни и живет 70 лет, а кто-то всю жизнь курит и пьет,  доживая до 90! Также, согласно исследованиям, большинство долгожителей не имеют инвалидности.

В одной научной работе был описан ген FOXO3а. Он встречается у многих долгожителей. Именно этот ген не дает клеткам гибнуть и защищает от стресса. Итальянские и американские генетики провели эксперимент исследовав 1055 долгожителей и 1267 обычных людей. В итоге они выявили 150 однонуклеотидных полиморфизмов (SNP) у долгожителей. Их не было найдено у обычных испытуемых.

Биологами был составлен специальный компьтерный генетический тест на долголетие. Он с точностью до 77% покажет, станет ли человек долгожителем. Скоро тест будет доступен на интернет-ресурсе New England Centenarian Study. Но эта модель учитывает лишь генетику. На долголетие влияет также множество внешних факторов. 

Каждый может стать долгожителем

Еще один эксперимент был проведен учеными из Бостона. Они проанализировали гены 600 японских долгожителей. Результаты повергли исследователей в замешательство. 45% столетних испытуемых показали наличие у них большого количества тех самых полиморфизмов. Но и 15% обычных людей показали наличие генетических вариаций долголетия. Вывод: 15% людей могут стать долгожителями. Остается вопрос- почему так не получается? При этом, 23% японских долгожителей не обладали никакими специальными генами. То есть генетика не играет решающей роли в долголетии. Существует множество факторов, которые влияют на продолжительность жизни. Ведь организм каждого человека индивидуален.

Карта